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“El economista camuflado” Los mercados vs. la realidad

“No es probable que nos encontremos al borde de otra depresión” Cuando llegas a esta sentencia llevas medio libro leido y tienes que decidir: tirar el libro a la basura o seguir leyendo. Es comprensible que decidas tirar el libro al contenedor de reciclaje de papel más cercano. Acabas de leerte 100 páginas en las que el autor denomina a la economía de los mercados perfectos como el “mundo de la verdad” y ahora te viene con esas. “No es probable una depresión… vamos, no me jodas” te dices mientras ves en la televisión las cifras del paro y la fotografía del Acuerdo Social para la Reactivación Económica y Joderte la Jubilación (ASREJJ, por sus siglas en castellano de España). Indignado, pasas páginas rápidamente para ver en que momento se escribió semejante pronóstico. 2006, ves horrorizado. Pensabas estar leyendo algo así como una introducción a algunos conceptos económicos básicos y resulta que lo que tienes entre las manos es la versión actualizada de los pronósticos de Nostradamus aderezados con ecuaciones, nombres en inglés e ideología neoliberal. Resoplas, cargas el brazo, visionas la papelera, calculas el impulso necesario, ángulo de 90 grados y lanzamiento de tres puntos. El libro ya descansa junto a la lista de la compra, las cartas del banco y la publicidad del Carrefour.

También puede que decidas continuar el libro. Has pagado nueve euros por él (Booket – Temas de Hoy) y no eres de ese tipo de hombres que tira el dinero a la basura. Quizá Tim Harford, el autor, no sea un hacha haciendo pronósticos, pero este no es un libro para acertar la combinación ganadora del Euromillón, es un libro para ayudarte a comprender la realidad económica que te rodea y que se esconde detrás de la realidad. Si es así, si has decidido seguir leyendo, felicidades, creo que has tomado la decisión correcta. Eso sí, si vas a continuar hasta la última página (394 en mi edición, descontando Notas e Índice temático) hazlo con actitud crítica. El libro ofrece mucha información acerca de alguno de los conceptos básicos de la economía de mercado (eficiencia, externalidades, información asimétrica, el valor de la escasez, libre comercio, etc) y explicaciones básicas (excesivamente básicas en algunos casos) sobre el funcionamiento económico de nuestro entorno (seguros, globalización, asistencia sanitaria, las rebajas, el auge de China, etc). Pero junto a esto, el texto está trufado de pequeñas píldoras ideológicas que hay que saber detectar. No, el libro no es un panfleto neoliberal. No vas a salir a la calle a manifestarte a favor del FMI, ni vas a colgar una foto de Friedman en tu cuarto (al que, por cierto, no nombra en todo el texto, aunque si a su hijo, David, un economista anarcocapitalista ¡Agarrense, que vienen curvas!). El libro es simplemente hijo de su tiempo. De un tiempo, esos años de crecimiento interminable que terminaron en la crisis que vivimos, en el que los mercados sí parecían mecidos por esa mano invisible que les conducía, y nos conducía, a la perfección económica. Una lástima que la mano tuviera las uñas sucias y que bajo su invisible dirección se escondieran rastreras artimañas que solo buscaban el enriquecimiento rápido de esa misma mano.

Es un buen libro, fácil de leer, amable, didáctico, divulgativo; pero peca de optimista. Su fe en el libre mercado, en los mercados perfectos que nos conducían al mundo de la verdad, fe compartida por buena parte de la sociedad; se desinfló un tanto poco después de pasar el libro a las imprentas.

Aprovechable con actitud crítica.

 

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El desarrollo y el FMI

“El desarrollo no consiste en ayudar a unos pocos individuos a enriquecerse o en crear un puñado de absurdas industrias protegidas que sólo benefician a la élite del país; no consiste en traer a Prada y Benetton, Ralph Lauren o Louis Vuitton para los ricos de las ciudades […] El desarrollo consiste en transformar las sociedades, mejorar las vidas de los pobres, permitir que todos tengan la oportunidad de salir adelante y acceder a la salud y la educación.

Este desarrollo no tendrá lugar si sólo unos pocos dictan las políticas que deberá seguir un país”

Joseph E. Stiglitz El malestar en la Globalización

ACT: En inglés el libro se títula Globalization and its discontents

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No es un problema nuevo

“La movilidad misma del capital y la globalización de los mercados del capital y de otros bienes y servicios imposibilitan que los países puedan, por ejemplo, decidir su política económica sin considerar antes la respuesta probable de los mercados”

Nelson Mandela, diciembre 1997

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